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La construction progresse de 2,5% cette année mais stagnera en 2023

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La construction progresse de 2,5% cette année mais stagnera en 2023

Wouter Thierie, économiste chez ING Belgique, a fourni une analyse complémentaire à l'étude récemment publiée par Embuild sur l'avenir du secteur de la construction en Belgique. Les entrepreneurs ont beaucoup de travail aujourd'hui car ils doivent encore résorber les arriérés résultant des problèmes d'approvisionnement causés par la pandémie. Le secteur de la construction a bien commencé l'année, mais il est maintenant confronté à des vents contraires croissants. Dans son étude, Wouter Thierie table toujours sur une croissance de 2,5% pour 2022. Cette croissance prendrait fin l'année prochaine. «Pour 2023, nous supposons une stagnation, voire une contraction limitée de l'activité», précise l'économiste.

Fin septembre, le secteur de la construction était principalement préoccupé par la baisse des commandes et leur situation financière. Aujourd'hui, M. Thierie pointe du doigt l'incertitude économique, la hausse des taux d'intérêt hypothécaires et son impact sur le budget des ménages, entraînant le report de projets de construction ou de rénovation. Les problèmes persistants de la chaîne d'approvisionnement et l'augmentation du coût des matériaux pèsent également sur le secteur belge de la construction. En conséquence, le niveau d'activité est inférieur de 6,1% à son niveau pré-pandémique.
 
L'augmentation des coûts résultant de la forte hausse des prix de l'énergie et des matériaux, et l'incertitude croissante causée par la guerre en Ukraine pèsent sur le secteur de la construction. Qui, soit dit en passant, ne s'était pas encore totalement remis des effets de la pandémie. En effet, lors du premier verrouillage, il avait baissé beaucoup plus fortement que la moyenne européenne. La reprise qui a suivi a également pris du retard. En juillet 2022, le volume du secteur de la construction en Belgique était encore inférieur de 6,1% à celui de juillet 2019, alors que l'activité dans l'Union européenne faisait déjà 1,9% de mieux qu'avant la pandémie.
 
«Alors que la pression sur les prix des matériaux de construction semblait se relâcher légèrement durant l'été, les prix des matériaux de construction dont la production est à forte intensité énergétique ont à nouveau fortement augmenté en septembre. Contrairement au printemps de cette année, cette nouvelle augmentation du prix des matériaux de construction n'est pas due à une hausse soudaine des prix des matières premières sur les marchés internationaux, mais plutôt à l'augmentation du coût de l'énergie qui fait augmenter le coût de la transformation des matières premières en matériaux de construction. En conséquence, les prix de vente augmentent à nouveau. Depuis septembre, de plus en plus d'entreprises de construction cherchent à augmenter à nouveau leurs prix après qu'ils les aient baissés pendant l'été. Toutefois, dans un environnement où la demande commence à diminuer, il devient de plus en plus difficile pour les entreprises de construction de récupérer les coûts plus élevés auprès du client final. En conséquence, la rentabilité est mise sous pression», explique Wouter Thierie.
L’indexation sauve ce qui peut l’être
 
En raison de l'incertitude croissante et de la hausse des taux hypothécaires, les Belges reportent leurs projets de construction et de rénovation. Nous observons déjà une baisse de la demande de nouveaux projets de construction. Le nombre de nouveaux bâtiments résidentiels autorisés a diminué de 3,4 % au cours des cinq premiers mois de cette année par rapport à la même période en 2021. La même tendance semble maintenant se dessiner pour les projets de rénovation et devrait se poursuivre dans les mois à venir. La dernière enquête de la Commission européenne auprès des consommateurs montre que le nombre de Belges prévoyant des travaux d'amélioration de leur logement au cours des 12 prochains mois est tombé au troisième trimestre de cette année au niveau le plus bas depuis 12 ans.
 
Wouter Thierie souligne également que le marché de l'immobilier résidentiel résiste mieux dans notre pays que dans les pays voisins, grâce à l'indexation automatique des salaires. «Toutefois, nous nous attendons à ce que l'activité de construction résidentielle s'affaiblisse au cours du second semestre, car l'économie belge se dirige vers une récession cet hiver. Le marché de la construction résidentielle pourrait ne pas reprendre avant le deuxième trimestre de l'année prochaine.» 
Les infrastructures publiques résistent
 
Le marché non résidentiel sera plus en difficulté que celui des infrastructures publiques. Compte tenu de la probabilité d'une nouvelle récession économique, l'économiste d'ING s'attend à ce que la confiance des entreprises diminue encore. En raison de ce sentiment négatif, les entreprises investiront moins dans l'immobilier non résidentiel. En septembre, la composante mesurant la confiance dans le secteur de l'immobilier non résidentiel (tels que les propriétés commerciales, les magasins d'emploi, les bureaux de banque, les complexes sportifs, les immeubles de bureaux, etc.) s'est légèrement améliorée, mais le sentiment reste principalement négatif. 
 
«Dans les services publics, de nombreux projets ont été reportés ces derniers mois en raison de la forte augmentation du coût des matériaux de construction et de la hausse des coûts de fonctionnement due à une forte inflation. Cependant, les investissements publics sont traditionnellement moins cycliques et le besoin d'investir davantage dans les infrastructures publiques reste très élevé. Ce secteur souffrira donc moins de la récession imminente», selon Wouter Thierie.
 

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