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Le piétonnier, pas à pas vers une plus-value du centre-ville

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Le piétonnier, pas à pas vers une plus-value du centre-ville

La situation actuelle…

La piétonnisation des boulevards centraux constitue incontestablement le projet urbain le plus important de la dernière décennie pour le centre de Bruxelles. Malgré les hauts cris de certains détracteurs, dont certains ne pratiquent pas le centre-ville au quotidien, cette piétonnisation est envisagée depuis la fin des années 1990, avant d’être annoncée en 2012 et effective depuis le 29 juin 2015.

Dans un contexte qui sera rapidement marqué par les attentats de Paris et Bruxelles et par le «lockdown» de Bruxelles qui s’ensuivra, ainsi que par de multiples fermetures de tunnels autour du Pentagone, le projet et sa mise en œuvre provisoire seront décriés pour leur impact sur la mobilité, sur la qualité de vie de quartiers environnants, sur le chiffre d’affaires de certains commerçants ou encore pour leur manque de concertation publique.

Sous la loupe des chercheurs

Projet engageant pour l’avenir, il mérite que le débat puisse rapidement évoluer de la polémique à la réflexion constructive. C’est dans cette optique que les chercheurs du Brussels Studies Institute se sont mobilisés dans le cadre du Brussels Centre Observatory (BSI-BCO), un observatoire multidisciplinaire et interuniversitaire qui étudie l’évolution du centre-ville et entend l'accompagner. L’équipe de coordination de l’observatoire livre dans le numéro 115 de la revue scientifique Brussels Studies une première synthèse de ses travaux (Du «grand piétonnier» au projet urbain: atouts et défis pour le centre-ville de Bruxelles), appuyée par les contributions de près de 20 chercheurs, par ailleurs disponibles in extenso sur le site internet du BSI-BCO.

Quatre défis

S’appuyant sur un certain nombre de constats issus de la littérature scientifique et des connaissances spécifiques au cas bruxellois, la synthèse des chercheurs belges détaille les quatre principaux défis auxquels est confronté, selon eux, le projet de rénovation du centre-ville. Il s’agirait de:

  • compléter la planification spatiale en agissant sur l’immatériel et en accompagnant mieux les ambiances et les activités sociales, commerciales et artistiques qui prennent place dans le centre-ville et, plus particulièrement, sur le piétonnier;
  • insérer le projet dans une vision de développement territorial multi-échelles et de mieux le connecter aux différents plans (locaux, régionaux, métropolitains) relatifs à la mobilité, l’environnement, le commerce, le logement, etc.;
  • rassembler davantage autour du projet en améliorant qualitativement information et communication, mais aussi participation et coproductions;
  • confirmer le changement de paradigme escompté en explicitant et en mettant en débat public le projet de ville qui le sous-tend, tout en procédant sans plus tarder à sa mise en œuvre. Une suggestion qui semble entendue puisque les travaux d’aménagement du piétonnier ont enfin débuté (photo).

Le moment d’insuffler une nouvelle dynamique

Vu l’ampleur et la multiplicité des enjeux, des acteurs, des instruments et des échelles d’action impliqués, l’urgence est, selon les coordinateurs de l’observatoire, à l’amélioration de la gouvernance de ce grand projet urbain. En particulier, ils préconisent la mise en place d’une structure opérationnelle transversale au sein de la Ville, coordonnée par un intendant dont la légitimité et l’autorité sont reconnues par tous. Mais aussi l’organisation de rencontres structurées avec les acteurs de terrain  et la création d’une «chambre de qualité» qui, composée d’experts reconnus et de représentants des différents niveaux de pouvoir impliqués (Ville, Région, Beliris,…), veillerait au respect des objectifs définis et à la qualité de la mise en œuvre du projet.

Cette méthode est appliquée avec succès depuis plus de dix ans dans de nombreuses villes européennes, dont Amsterdam, Anvers et Zurich. Alors pourquoi pas à Bruxelles?

(L’étude est disponible sur le site https://brussels.revues.org)

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