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Un plafond de verre à la recherche d’une masse de démolition

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Un plafond de verre à la recherche d’une masse de démolition

Sara Vercauteren - An Warrens - Anja Peleman - Heleen Driesen

À peine 14 % des cadres sont des femmes. Seulement 4 % sont des PDG.  Et c’est malheureusement une généralité qui se vérifie: dans les fonctions supérieures, les femmes sont encore plus rares.  Le plafond de verre ne se brise pas. Comment les femmes leaders perçoivent-elles leur position? Sont-elles toujours coincées dans des modèles de rôles stéréotypés ou l’égalité des chances est-elle maintenant à portée de main? Nous avons posé ces questions à trois d’entre elles.

Sur le majestueux site patrimonial de Tour & Taxis à Bruxelles, trois femmes de pouvoir se rencontrent pour une conversation sur le leadership féminin: Sara Vercauteren et Anja Peleman partagent un passé de directrice de la communication et de responsable de la presse chez DPG Media. Aujourd’hui, elles sont toutes les deux directrices générales de la société de relations publiques Bepublic (qui a également une division dans la communication immobilière avec Bereal). Quant à elle, An Warrens gère avec son mari la société KDS Bouw & Renovatie à Waasland.

L’apparence ne suffit pas

«Vous êtes belle. Cela vous donne déjà un avantage». C’est de cette manière qu’un co-candidat masculin a «complimenté» An Warrens lors de l’élection du jeune entrepreneur flamand de l’année.  La femme de l’année du secteur de la construction a appris à tenir bon en tant que  jeune officier de l’armée, mais elle n’avait pas de réponse prête. «Rétrospectivement, j’aurais dû jeter les fiches de mon discours préparé et dire ‘ce genre de déclaration est la raison pour laquelle vous devriez me choisir’. Résumer une femme à son apparence m’a toujours révolté.»
 
Sara Vercauteren n’avait pas encore à faire face à de tels préjugés explicites.  Selon son propre sentiment, l'ancienne porte-parole du cabinet a autant vu des hommes que des femmes lui offrir de nouvelles opportunités professionnelles. «J'ai remarqué qu'en politique, les femmes politiques sont vraiment vilipendées. La façon dont elles sont attaquées sur les médias sociaux pour leur apparence n’est vraiment pas comparable à ce que les hommes doivent endurer. Si nous voulons que les femmes puissent prétendre à des postes à hautes responsabilités, elles doivent être traitées avec plus de respect.» 

Diriger avec la tête et le cœur

Les différences de style de leadership entre hommes et femmes sont souvent très personnelles, s'accordent à dire les trois compagnons de table. Comparer les entreprises est une perte de temps selon elles. "Peut-être que les hommes osent un peu plus se mettre en avant", suggère Sara Vercauteren. «Les femmes peuvent parfois mieux faire passer un message parce qu'elles sont aussi plus à l'écoute", dit An Warrens. «Diriger avec la tête et le cœur", c'est ainsi qu’Anja Peleman décrit le management féminin. «Pensez à la crise du coronavirus, où les femmes dirigeantes du monde entier se sont remarquablement débrouillées. Elles ont immédiatement adopté une rhétorique très humaine et ont beaucoup parlé de la force collective de la population. Cette façon de communiquer est-elle plus dans la nature féminine que dans la nature masculine? Il est difficile de généraliser», déclare la directrice de Bepublic. «En tant que manager, j'aime particulièrement travailler avec les autres pour raconter une histoire et la rendre meilleure et plus belle ensemble.» 
 
Dans un secteur où il y a encore peu de modèles féminins, il est utile de mettre en avant des femmes fortes, conviennent-elles. C'est pourquoi une récompense telle que celle de la "Femme de l’Année" est si utile. "Cette reconnaissance m'a donné un gros boost d'énergie", explique An Warrens. «Si je peux l'utiliser pour inspirer quelqu'un à faire ce qu'il aime, alors ma mission aura été accomplie». 
 
Découvrez l’interview complète dans notre prochaine édition du 2 septembre! 

Sara Vercauteren

Anja Peleman

An Warrens

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